Ник Грек – игрок от Бога

Как вы считаете, какие условия нужны для появления легенды? Речь сейчас идет не о старинном эпосе и не о былинах, которые передаются из уст в уста. Эта статья о людях, которые смогли что-то кардинально изменить в мире. Но чтобы иметь право называться легендой, нужно прославиться при миллионе свидетелей, и награда за победу тоже должна быть поистине легендарной. У Николаса Дандолоса все это было и каждый, кто считает себя хоть как-то причастным к покеру, относится к его имени с искренним уважением.

Если говорить о детстве Ника, то его можно назвать тяжелым с очень большой натяжкой. С ранних лет он привык ни в чем себе не отказывать и это объяснимо: его отец сделал свое состояние на торговле, а родной дядя был крупным судовладельцем. Ребенком мало занимались, но исправно следили, чтобы он ни в чем не нуждался. Халатное отношение к деньгам сформировалось у юного Дандолоса по вполне понятным причинам.

Родители не сразу, но поняли свое упущение и недолго думая отправили мальчика прямиком в церковный колледж, где его ждали уроки философии. Окончив его без особого рвения, Николас отправился прямиком в США, куда его спровадил родной дедушка во имя мечты увидеть во внуке человека, снискавшего славу великого ученого. Наивные мечты старого родственника так и остались мечтами, так как Николас, вырвавшийся из-под опеки родителей и с более чем приличным содержанием в 150 долларов, меньше всего мечтал стать человеком науки. Суть в том, что в США он был больше занят скачками, чем философией.

Дандолос был человеком живого ума и быстро разбогател на скачках, заработав полмиллиона долларов, что тогда считалось небывалым богатством. Философия окончательно отошла на второй план, так как разбогатеть на ней в считанные дни не представлялось для Ника реальным - для этого нашлись более увлекательные пути.

Чуть позже Дандолос обосновывается в Чикаго, где погружается в азартные игры. Помимо ставок на ипподроме, он играет в кости и карточные игры, на которых довольно быстро спускает весь свой капитал. Кто-то бы на его месте приложился бы к бутылке или, чего доброго, полез в петлю, но только не Дандолос. Именно здесь на выручку ему пришло его мировоззрение, заложенное в детстве – он видел в деньгах лишь разноцветные бумажки, отвергая их прямую ценность, и вместо того, чтобы пасть духом, он с еще большим азартом кидается в новый омут – изучение покерных комбинаций и составление собственной стратегии игры. Результатов долго ждать не пришлось.

Слава о Нике Греке быстро распространялась и привела его прямиком к хитрецу Бенни Биниону, который давно хотел устроить зрелищный покерный турнир. Грек столкнулся в поединке с непобедимым Джонни Моссом. Турнир не прекращался в течении пяти месяцев. Точку поставила известнейшая фраза Ника: «Мистер Мосс, я вынужден вас отпустить». Грек проиграл.

Несмотря на обидное поражение, Ник не забросил покер и не разочаровался в нем. За всю жизнь через его карманы прошло более полумиллиарда долларов – деньги то приходили к нему, то покидали его. На закате карьеры его встретил один из друзей. Он был удивлен ничтожной ставкой Ника – всего пять долларов. На вопрос друга, каково это играть на такую сумму, ведь в свое время через его руки проходили миллионы, Грек ответил, что для него это всего лишь игра. Этим он окончательно подтвердил свое непредвзятое отношение к деньгам.

Он ушел из жизни в 1966 году, прожив яркую жизнь. Ему было 83 года. Современное поколение, которое погружено в онлайн-покер и BetSafe, ровняется на него. В 1979 году его имя было включено в Зал славы покера.